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科学家观测到一个完美的圆环结构,里面的星系距离地球120亿光

2022-08-30 08:45:52 653

摘要:自詹姆斯·韦布空间望远镜在七月份公布了第一次太空照片以后,又很快传回了一系列从未见过的深空图像,最近NASA公布了韦布空间望远镜拍到的一个奇妙的爱因斯坦环,这是一种由星系的引力对光线扭曲后形成的透镜效果,这个引力透镜能让人们看到后面更遥远的...

詹姆斯·韦布空间望远镜在七月份公布了第一次太空照片以后,又很快传回了一系列从未见过的深空图像,最近NASA公布了韦布空间望远镜拍到的一个奇妙的爱因斯坦环,这是一种由星系的引力对光线扭曲后形成的透镜效果,这个引力透镜能让人们看到后面更遥远的星空景象,这次韦布空间望远镜看到的是一个距离地球120亿光年以外的遥远星系,在引力透镜中这个名为SPT-SJ041839-4751.8的星系呈现出完美的圆环状,这也是人们首次看到如此清晰的深空星系。

引力透镜是上个世纪由爱因斯坦提出的一种光学效果,人们可以通过星系产生的引力透镜看到无法直接观测到的遥远星空,在已观测到的引力透镜中基本都是多个星系构成的扭曲图像,这是因为引力透镜的范围会覆盖很大一片区域的星空,很少出现单一的星系画面。

当天文学家首次观测到SPT-SJ041839-4751.8星系时,只能模糊地看到是个同心圆结构的星系,通过韦布太空望远镜就能看到SPT-SJ041839-4751.8星系其实是个爱因斯坦环,而正中心那个蓝色的亮点就是被透镜放大的另一个遥远星系,由于圆环结构呈现出非常完美,让人以为是一个中心有超级黑洞构成的圆盘状星系,却没想到星系中心那个巨大的蓝色光斑竟然是120亿光年以外的另一个星系。

早在8月初韦布太空望远镜就已经发现了这个奇特的星系,不过在最初完成的图像中这个爱因斯坦环并不太清晰,星系的光线在引力透镜中显得异常明亮,让人无法看清楚整个圆环的结构,随后韦布太空望远镜使用红外相机进行了多次拍摄才最终完成了SPT-SJ041839-4751.8星系的图像,透镜中看到的那个遥远星系是120亿年前的模样,科学家认为这个遥远星系还是刚形成不久的样子,结构上看起来属于椭圆星系的一种,宇宙早期形成的星系大多数都呈现出球团状,而并不是我们熟悉的螺旋状星系。

不过有人对于SPT-SJ041839-4751.8星系如此完美的环状表示质疑,在宇宙中存在一种被称为霍格天体的环状星系,这种星系是在上个世纪五十年代才被发现的,由于从外表上看起来与爱因斯坦环非常相似,科学家环状星系的外围是一圈由大量年轻恒星构成的环,而中心区域则是聚集了星系中最为古老的恒星,越靠近中心聚集的古老恒星发出的光芒也越明亮,在年轻恒星环之间产生了一圈比较黯淡的区域,因此有人认为SPT-SJ041839-4751.8星系可能是一个遥远的环状星系而已。

由于环状星系发现的数量非常少,因此一些科学家认为环状星系只是被错判的爱因斯坦环,显然人们对于宇宙的了解依然十分有限,随着韦布太空望远镜能让我们看到更多深空宇宙的图象,关于环状星系是否存在的谜团终有一天会被解开。

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